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sábado, julio 11, 2020
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Tovar, la Sultana del Mocotíes

En el fértil Valle del río Mocotíes, en el Estado Mérida se encuentran varios pueblos andinos peculiar belleza: Bailadores, La Playa, Santa Cruz de Mora. Pero entre todos ellos destaca la ciudad de Tovar, por su población, su relevancia como centro de comercio y su historia, que se remonta al siglo XVI.

En sus orígenes fue una aldea indígena dedicada a la agricultura, de la que se tienen noticias desde el año de 1.558. En 1.709 Francisco José Castillón de Obregón funda la comunidad indígena Nuestra Señora de Regla de Bailadores, que ascendió a parroquia en 1.791. En 1850 se le bautizó como Villa de Tovar, en honor a Don Martín de Tovar y Ponce.

El valle donde se encuentra la ciudad de Tovar se encuentra a una altitud de 1.000 metros sobre el nivel del mar, lo que hace que su temperatura se a muy agradable, ente los 18 °C y los 24 °C. Sus habitantes se dedican al comercio, la elaboración de pan, el cultivo de hortalizas y la ganadería y la elaboración artesanal de papelón

Vista de la ciudad
Vista de la ciudad. Fuente: David Rujano / Wikimedia (CC BY-SA 4.0).

La zona del Valle del Mocotíes es de gran importancia parael desarrollo agro-turístico del estado Mérida. Sus montañas, cascadas, ríos y lagunas y también sus páramos son ideales para el turismo. Aunado a esto, la cordialidad de sus habitantes y su cultura hacen que acá el turista realmente se sienta complacido.

El Santuario Diocesano de Nuestra Señora de Regla

Fachada de la Iglesia de Nuestra Señora de Regla de Tovar
Fachada de la Iglesia de Nuestra Señora de Regla de Tovar. Fuente: José Alfaro / Wikimedia (CC BY-SA 4.0).

Este templo, frente a la plaza Bolívar, es el centro de la vida espiritual de los tovareños. La capilla original se comenzó a construir en febrero de 1.772, finalizando al año siguiente. El templo fue sometido a posteriores remodelaciones, la más importante luego del terremoto de 1.894. Se trata de una iglesia majestuosa con planta de tres naves y un campanario a cuatro niveles rematado en una cúpula. Su fachada es de estilo barroco colonial. En el año de 1.960 fue declarado Monumento Nacional por su valor históricos y su importancia para la población de la ciudad. 

La Plaza Bolívar

Plaza Bolívar de Tovar
Plaza Bolívar de Tovar. Fuente: José Alfaro / Wikimedia (CC BY-SA 4.0).

Ubicada en el centro de la ciudad, la Plaza Bolívar es el punto de encuentro y distracción para los tovareños. Debido a la fuerte pendiente del pueblo, se constituye en tres niveles con la particularidad que cada una tiene un diseño distinto. La plaza incorpora un escenario artístico y la Biblioteca Municipal funciona en su sótano. Una hermosa estatua del Libertador hecha en bronce, una de las pocas plazas Bolívar de Venezuela donde el Padre de la Patria no monta a Caballo, parece cuidar el templo de la Virgen de Regla.

La Galera

El Cristo Rey de La Galera
El Cristo Rey de La Galera. Fuente: David Rujano / Wikimedia (CC BY-SA 4.0).

La Meseta La Galera es una formación montañosa con una forma que recuerda una embarcación, de allí su nombre. Este cerro, con una altura de 1.055 metros sobre el nivel del mar, separa a la ciudad del Río Mocotíes y de la Loma de La Virgen. Constituye un importante pulmón de la ciudad de Tovar. Para protegerlo, fue decretado Monumento Natural en el año de 1.993. Sobre la cima de La Galera se erigió una efigie de Jesús de Nazareth de 12 metros de alto a la cual los tovareños le llaman el Cristo Rey.

La Galera fue escenario de una gran tragedia en el año de 1.610, cuando parte de este cerro se desplomó por un terremoto, represando las aguas del río. Luego de tres meses y habiendo formado una profunda laguna, el río finalmente se abrió camino y las aguas desbordadas inundaron todo el Valle del Mocotíes el día de San Juan. A este lamentable hecho, que cobró varias vidas, se le conoce como el Cataclismo del Volcán. El Cristo Rey con sus brazos abiertos mirando hacia el pueblo parece protegerlo de otra tragedia similar.

El Páramo de Mariño 

La Laguna Blanca, en el Páramo de Mariño
La Laguna Blanca, en el Páramo de Mariño. Fuente: David Rujano / Wikimedia (CC BY-SA 4.0).

Un lugar muy visitado por los tovareños y turistas de otras latitudes es el Páramo de Mariño. Esta es una formación boscosa que pertenece al Parque Nacional General Juan Pablo Peñaloza. Bellas montañas y paisajes exuberantes sirven de asiento a varias comunidades agrícolas. Allí se encuentra la hermosa Laguna Blanca, ubicada a unos 2.000 metros de altitud. Este hermoso espejo de agua ha sido recuperado por el Gobierno local para el disfrute de los tovareños. Cerca de la laguna se encuentra el Parque Turístico Páramo de Mariño, con espacios acondicionados para hacer comidas familiares y atracciones para los niños.

Otros sitios interesantes para visitar en Tovar son el balneario de Cucuchica, el Mercado Municipal y el Coliseo El Llano, el centro de actividad durante las Ferias Internacionales de Tovar, que se inician cada 8 de septiembre en honor a la Virgen de Regla.

Gastronomía

La cocina tovareña es típicamente andina, donde resaltan las arepas de harina de trigo, la cuajada, el queso tovareño, muy popular por su sabor tradicional, la deliciosa pizca andina, el hervido de gallina y la sopa de arvejas. Los guapitos de maíz, bollitos de harina de maíz envueltos en hojas de mazorca, son muy consumidos por estos lados.

Ente los postres se pueden mencionar el arroz con leche, los dulces almibarados de lechosa, de higos o duraznos y el delicado de piña. También son populares la melcocha, los alfajores, el mojicón y las acemas de afrecho. Una especialidad única de Tovar es el pan aliñado, famoso en toda Venezuela.

Un buen lugar para comer en la ciudad es El Restaurante Italo, en la Avenida Táchira, con especialidades italianas. Otro sitio muy especial es Rimos, C.A. en la avenida Ricaurte, su especialidad son los pastelitos, las empanadas y las tortas, junto al quesillo y los dulces caseros. Es ideal para desayunar o merendar.

Alojamiento

La Posada Restaurant El Quijote de Tovar, en la Calle Gumersindo Rojas, es un lugar muy tranquilo y acogedor. Cuenta con agua caliente, Wifi, y un restaurante sencillo, pero muy bueno, toda una referencia gastronómica en el pueblo. Otra alternativa es el Hotel Alcar, en el sector El Rosal, sencillo y con buen servicio.

En el área de Bailadores, que se ha esmerado más en desarrollar el sector turístico, hay encantadoras posadas que harán del descanso una experiencia más en su viaje al Valle del Mocotíes.

Monumento al Campesino en el Mercado Municipal de Tovar
Monumento al Campesino en el Mercado Municipal de Tovar. Fuente: Joanlink / Wikimedia (CC BY-SA 3.0).

¿Cómo llegar a Tovar?

Para ir directamente a Tovar desde Caracas o Barquisimeto, debe tomarse la Troncal 1. Es importante tomar la ruta de San Cristóbal – La Fría al llegar la encrucijada de Arenales. Esta vía se mantiene hasta llegar a El Vigía, donde se empalma con la Autopista Mérida -El Vigía. En Estanques, se toma la Carretera Trasandina, Troncal 7, que lleva a Santa Cruz y Tovar.

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